WebP: El Futuro de las Imágenes en la Web y su Impacto en el Periodismo Digital

Comprendiendo la Revolución del Formato WebP en el Mundo Digital. Un formato más eficiente que da respiro y velocidad a las tasas de transferencia.

Diseño Web y Experiencia de Usuario 30 de diciembre de 2023 Jeremías G. Ruiz Jeremías G. Ruiz
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WebP: El Futuro de las Imágenes en la Web

¿Qué es WebP y por qué es Revolucionario?

WebP, pronunciado "weppy" en inglés, es un formato gráfico en contenedor desarrollado por Google. Surgió de la adquisición de la tecnología de On2 Technologies y es parte del proyecto hermano del formato de video WebM. Este formato de imagen soporta tanto compresión con pérdida como sin ella, y se encuentra bajo la licencia BSD.

El objetivo de WebP es establecer un nuevo estándar abierto para gráficos en color verdadero, ofreciendo una alternativa directa al popular formato JPEG. Con WebP, se busca superar a JPEG en dos aspectos críticos: reducción del tamaño del archivo y mantenimiento de una calidad de imagen comparable.

Beneficios de WebP: Eficiencia y Calidad

La eficiencia es, sin duda, el mayor beneficio de WebP. Este formato ha demostrado un rendimiento superior a JPEG, especialmente en términos de compresión. Permite archivos significativamente más pequeños con una calidad de imagen similar. Esto es particularmente notorio con tasas de compresión altas, donde WebP logra mantener la calidad de imagen con un tamaño de archivo considerablemente reducido.

Para el periodismo digital y los sitios web en general, esto significa páginas que cargan más rápido y consumen menos datos, lo que mejora la experiencia del usuario y optimiza el rendimiento SEO.

Similar al formato PNG, WebP también admite transparencia en imágenes. Esto lo convierte en una opción ideal para gráficos y logotipos que requieren fondos transparentes. La versatilidad de WebP en este aspecto lo hace adecuado para una amplia gama de aplicaciones gráficas en la web, desde imágenes estáticas hasta elementos de diseño más complejos.

Además, WebP soporta imágenes animadas. Esta característica lo convierte en una opción atractiva para desarrolladores y diseñadores web que buscan agregar animaciones sutiles y atractivas a sus sitios. La capacidad de integrar animaciones sin comprometer la velocidad de carga o la calidad de la imagen amplía aún más las posibilidades creativas y técnicas que WebP ofrece en el diseño y desarrollo web.

Activación del Formato WebP en Medios CMS

Para los sitios que utilizan Medios CMS, activar el formato WebP es un proceso sencillo que potencia la velocidad de carga de las páginas. Medios CMS convierte automáticamente las imágenes a formato WebP al subirlas al sitio. Para activar esta funcionalidad, los usuarios deben seguir estos pasos: Ingresar a Panel Principal > Configuración > Avanzada.

WebP en el Mundo de los Navegadores: Un Antes y Después

WebP, creado por Google en 2011 desde sus oficinas en Palo Alto, nació con el objetivo de mejorar la eficiencia de la web a través de un formato de imagen que superara a los tradicionales JPG y PNG. Este formato de código abierto inicialmente encontró soporte en los navegadores de Google, como Chrome y Android Browser, en 2014. Esta incorporación temprana por parte de un gigante como Google sentó las bases para su creciente popularidad​​.

En los primeros años, el soporte para WebP fue una barrera importante, ya que la mayoría de los navegadores no aceptaban este nuevo formato. Esta situación llevó a los diseñadores web a continuar prefiriendo JPG, PNG y GIF. Sin embargo, la situación comenzó a cambiar a medida que los navegadores más importantes empezaron a adoptar WebP en sus actualizaciones. Chrome fue pionero en este soporte desde su versión 32 en 2014. Posteriormente, otros navegadores como Opera, Edge y Firefox siguieron el ejemplo, y para 2019, WebP se había establecido como un formato compatible con la mayoría de los navegadores principales. Safari, que inicialmente se resistía a adoptar WebP, finalmente lo incorporó, aunque solo para equipos con macOS Big Sur. En el ámbito móvil, navegadores como Android Browser, Opera Mini y UC Browser ya eran compatibles con WebP desde 2014, 2015 y 2016, respectivamente, con Safari, Firefox y Samsung Browser uniéndose más recientemente​​.

La evolución de la compatibilidad de WebP ha sido significativa, marcando un antes y después en la forma en que las imágenes se manejan en la web. Este cambio no solo ha influido en la eficiencia y velocidad de carga de las páginas web, sino que también ha abierto nuevas posibilidades en términos de diseño y experiencia de usuario. Con una adopción cada vez más amplia, WebP se está consolidando como un estándar clave en la web moderna, ofreciendo una alternativa eficiente y de alta calidad a los formatos de imagen tradicionales.

Sin vuelta atrás: WebP llegó para quedase y el SEO lo sabe

La adopción del formato WebP en las páginas web puede tener un impacto significativo en el ranking de los motores de búsqueda, especialmente en Google. Con la estrategia de indexación móvil de Google, la velocidad y la facilidad de uso móvil del sitio se han vuelto cruciales para el SEO en la página. WebP, al ser un formato de imagen que permite archivos más pequeños sin sacrificar la calidad, puede hacer que las páginas web se carguen más rápido, mejorando así la experiencia del usuario​​.

Un sitio web que carga rápidamente no solo es más agradable para los visitantes, sino que también es más probable que sea favorecido por Google y otros motores de búsqueda. Estos motores de búsqueda priorizan los sitios con tiempos de carga más rápidos, lo que puede aumentar significativamente el ranking de búsqueda de un sitio. La utilización de imágenes WebP puede reducir el tamaño de las páginas en un 77%, un factor que el algoritmo de Google considera favorablemente al determinar el ranking de la página​​​​.

Si los competidores empiezan a utilizar este formato y mejoran la velocidad y rendimiento de sus sitios, los sitios que no adopten WebP podrían empezar a perder posiciones en los resultados de búsqueda (SERP)​​. Esto quiere decir que WebP y SEO van de la mano, y el uso de herramientas de optimización SEO de Google, como WebP, puede traducirse en clasificaciones de búsqueda más altas y una mejor experiencia para los visitantes​​.

WebP representa un cambio significativo en la forma en que las imágenes se utilizan en la web. Para los periodistas y creadores de contenido digital, adoptar este formato puede significar páginas más rápidas y eficientes, un mejor posicionamiento SEO y, en última instancia, una experiencia de usuario más satisfactoria. Con su fácil implementación en plataformas como Medios CMS, no hay razón para no dar el salto hacia este formato innovador y eficiente.

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